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"조동연, 모범적 아이였다"던 모교 교사…알고 보니 졸업 후 부임

기사입력 2021-12-07 21:30 l 최종수정 2021-12-08 08:56
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조동연 2000년 졸업, 교사 2007년 부임
“지어낸 것 아냐…동료 교사에게 들었다”

조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장  / 사진=더불어민주당 선대위
↑ 조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장 / 사진=더불어민주당 선대위

“너는 조동연에 대해 그리 함부로 말해도 좋을만한 도덕적인 삶을 살았는가. 나는 그렇지 못하다. 나는 나 자신보다 조동연을 훨씬 더 믿는다”

조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장을 옹호하는 글을 작성했던 모교 교사가 조 전 위원장 졸업 7년 후 부임한 사실이 뒤늦게 알려졌습니다. 조 전 위원장의 학창시절 모습을 실감나게 전달했지만, 당시 해당 학교에서 근무하지 않았던 겁니다.

오늘(7일) 조선닷컴은 조 씨가 2000년 2월 부산의 한 고등학교를 졸업한 반면 조 전 위원장 옹호글을 올린 교사 A 씨는 해당 학교에 2007년 부임했다고 보도했습니다.

A 씨는 조 전 위원장과 2008년~2009년쯤 한 강연을 계기로 알게 됐다고 설명했습니다. 그는 없는 사실을 지어내 말한 것은 아니라며 동료 교사들로부터 들은 이야기라고 해명했습니다.

더불어민주당 선대위 법률지원단 양태정 변호사 / 사진=연합뉴스
↑ 더불어민주당 선대위 법률지원단 양태정 변호사 / 사진=연합뉴스

앞서 A 씨는 최근 자신의 페이스북을 통해 ‘잠 못 이루게 하는 졸업생 J 이야기’라는 제목의 글을 게재했습니다. 조 전 위원장의 법률대리인이자 민주당 선대위 법률지원단 부원장인 양태정 변호사는 지난 6일 “부산 OO외고 A 선생님이 쓰신 조동연 교수에 관한 글”이라고 소개하며 이를 공유했습니다.

A 씨는 조 전 위원장을 “작은 체구의 여학생”, “어려운 가정 형편 속에서도 학교생활을 모범적으로, 능동적으로 했다”고 표현했습니다. 또한 “인성, 학업, 교우관계, 무엇 하나 흠잡을 데 없는 아이였다. 모든 교사가 그를 아꼈고, 어려운 환경에 굴하지 않고 자신의 꿈을 이루어가길 응원했다”며 그의 학창시절을 직접 목격한 듯이 적었습니다.

이어 “그녀는 본래 서울의 명문대학에 진학하고 싶었지만, 은사의 조언으로 육군사관학교로 진로를 바꾸었다”며 “그녀의 가정 형편상 일반 대학을 다니는 건 현실적으로 어려운 일이었으니, 학비 문제도 해결되고 직업도 보장되는 사관학교에 진학할 것을 은사가 권유한 것”이라고 회상하기도 했습니다.

A 씨는 조 전 위원장이 당시 민주당 공동상임선대위원장으로 영입된 것에 대해 “왜 그녀가 정치에 발을 디뎠는지 그 동기를 충분히 헤아릴 수 있었다”며 “그녀는 중학교를 일곱 번이나 옮겨 다녀야 했던 자신 같은 청소년들을 위해 무언가 하고 싶었을 것이다. 따뜻한 은사들을 만난 덕분에 개인의 호의에 기대어 학업을 계속할 수 있었던 자신과 달리, 우리 국가가, 사회 시스템 자체가 미래 세대에게 더 나은 삶의 토대를 제공해 주도록 무언가 기여하고 싶었을 것”이라고 말했습니다.

아울러 “우리는, 나는, 당신을 믿고 응원한다. 사생활이 들추어진 것으로 인해 그대에게 실망한 것 없으니 더 이상 ‘많은 분을 실망시켰다’며 사과하지 말라. 우리는 이전 어느 때보다 더 조동연을 좋아하고 지지하게 되었다”라며 응원의 메시지를 보냈습니다.

'A씨가 조 전 위원장 졸업 후 부임했다'낸 내용의 보도가 나오자 조 전 위원장 측 양 변호사는 설명 자료를 냈습니다. 양 변호사는 해당 글 가운데 조 전 위원장의 학창시절에 관한 내용은 작성자가 조 전 위원장을 가르쳤던 여러 교사들로부터 직접 들은 이야기라고 밝혔습니다. 또, A씨가 올린 글 어디에도 직접 조동연 교수를 가르쳤다는 말이 나오지 않고, 전해 들은 이야기라는 사실을 밝히고 있다고 설명했습니다. 그러면서 A씨는 조 전 위원장 졸업 후 부일외고에 부임했는데, 조 전 위원장이 모교에 특강을 올 당시부터 지금까지 직접 보고 들은 바를 작성한 것이라고 덧붙였습니다.

한편, 조 전 위원장은 이재명 더불어민주당 대선 후보의 ‘1호 영입인재’였지만, 사생활 논란이 불거지자 결국 영입 사흘 만인 지난 3일 자진 사퇴했습니다. 민주당 측은 가세연 법인과 운영자인 강용석 변

호사, 김세의 전 MBC 기자를 공직선거법상 후보자 비방 및 정보통신망법상 명예훼손 혐의로 고발했습니다. 이에 가세연은 “성폭력으로 인해 원치 않는 임신을 하게 됐다”는 조 전 위원장의 입장표명에 반발해 과거 그를 상대로 성범죄를 저지른 범인을 수사해 달라며 경찰에 고발장을 제출했습니다.

[김지영 디지털뉴스 기자 jzero@mbn.co.kr]


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