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[영상] 카리브해서 발견된 동글동글한 파란색 생물체 정체 '화제'

기사입력 2022-10-03 11:03 l 최종수정 2022-10-03 14:06
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'블루 구(Blue Goo)'는 학계에 보고된 적 없는 신종

미확인 해양 생물 '블루 구' / 사진 = 미국 국립해양대기국(NOAA)
↑ 미확인 해양 생물 '블루 구' / 사진 = 미국 국립해양대기국(NOAA)

파란색 구체(球體) 모양 정체불명의 바다 생물이 카리브해에서 발견돼 화제입니다.

마이애미헤럴드에 따르면, 이 생물은 지난 8월 30일 미국령 버진아일랜드의 산타크루즈 섬 인근을 탐사하던 미국 국립해양대기국(NOAA)이 원격 조종 탐사선(ROV) 카메라를 통해 카리브해에 위치한 미국령 세인트크로이 섬 인근 427m 심해에서 발견됐습니다.

이 생명체는 동그란 형태이고, 색깔은 짙은 푸른색을 띠고 있습니다. 구체를 유지하다가 녹은 젤리처럼 바닥에 축 처지기도 합니다. 과학자들은 이 생명체가 피부에 있는 돌기를 이용해 외부의 자극에 반응할 수 있다고 추정 중입니다.

미국 국립해양대기국(NOAA) 연구팀은 이 생명체를 '블루 구(Blue Goo)'[파란색(blue)+끈적끈적(goo)]라고 불렀습니다. 연구팀은 '블루 구'가 산호 또는 피낭동물의 한 종류일 것으로 추측했습니다. 피낭동물은 우리가 식용하는 멍게 등의 종류입니다.

하지만, 이 추측 또한 정확하지는 않습니다. 세계 해양 생물종등록소(WoRMs, World Register of Marine Species)와 NOAA에 따르면

부드러운 산호는 2,000여 종, 해면동물은 8,500여 종, 피낭동물은 3,000여 종에 달하며, 생김새만으로 구분하기 어렵기 때문입니다.

탐사 관계자는 "세인트크로이섬 부근에서 최근 몇 차례 발견된 '블루 구(Blue Goo)'는 학계에 보고된 적이 없는 신종"이라고 밝혔습니다.

[김지영 디지털뉴스부 인턴기자 jiyoungkim4725@naver.com]


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